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Ensemble Inégal, Prague Baroque Soloists, Adam Viktora


DNI151   [8595056601513]   2CD digipack   english   deutsch   francais  

play all J.D.Zelenka: Il Diamante - Ensemble Inégal 94:14
Sinfonia (allegro - adagio - minuetto) 7:08
Recitativo (Terra) 1:00
Aria (Terra) 7:27
Recitativo (Giunone) 0:48
Aria (Giunone) 12:58
Recitativo (Terra, Imeneo, Amore) 1:46
Aria (Imeneo) 9:02
Recitativo (Amore) 0:34
Aria (Amore) 9:25
Recitativo (Giunone) 0:51
Aria (Giunone) 9:40
Recitativo (Imeneo, Amore) 1:18
Aria (Amore) 9:37
Recitativo (Terra) 0:55
Aria (Terra) 5:56
Coro 3:10
Recitativo (Venere) 1:42
Aria (Venere) 10:32
Coro 3:13

Ensemble Inégal
Prague Baroque Soloists
Roberta Mameli - soprano (Giunone), Marie Fajtová - soprano (Amore), Gabriela Eibenová - soprano (Venere), Hana Blažíková - soprano (Terra), Kai Wessel - alto (Imeneo)
Adam Viktora - conductor


Il Diamante – the ultimate secular work of Jan Dismas Zelenka
     If we speak about the late works of Jan Dismas Zelenka, we usually refer to his fascinating last masses, oratorios or litanies, which have today finally acquired the attention and acclaim they so fully deserve. With sacred music always being the focal point of Zelenka’s work, the violone playing composer who was born in Bohemia was eventually appointed Kirchen Compositeur in 1735 after having spent over twenty years as “the most humble and loyal servant” at the royal court in Dresden. Still, among his late works we also find the Serenata ZWV 177 from 1737, another major work which, thanks to the newly discovered printed libretto, now has the title Il Diamante. It was one of the few, and possibly also the last, secular vocal composition Zelenka wrote for the Dresden court, and crowns the line of his work as a music dramatist. This began with his earliest known composition, music to the school play Via laureata (1704), which has unfortunately not survived. The same line of work also includes the melodrama Sub olea pacis written for the celebrations in Prague in 1723, a collection of Italian arias composed ten years later, and three Italian oratorios, the last two of which – Gesù al Calvario (1735) and I penitenti al Sepolcro del Redentore (1736) – preceded the composition of the serenata.
     Il Diamante is the only known contribution Zelenka made to the genre of serenata. A typical feature of serenata in the first half of the 18th century was its occasional, usually congratulatory purpose, and were mostly vocal-instrumental compositions written to Italian texts, situated somewhere between the cantata and the opera. They were very popular with the royal and noble courts of Europe, usually accompanying celebrations or other important events in the lives of monarchs and nobility. Dresden was no exception, and the genre started to thrive there especially after 1719, the year in which the crown prince Friedrich August II married the music loving Maria Josepha, archduchess of Austria. It seems to have been a manifestation of the cultural impact coming with the princess from her native Vienna, where regularly performed serenatas represented a part of the imperial style.
     Throughout the 1720s Zelenka composed mainly sacred music for the Catholic church; he may not have had the opportunity to write any “Italian music”. The situation changed in the early 1730s, partly due to the appointment of Johann Adolf Hasse to the post of Kapellmeister, partly owing to the aesthetic preferences of the young royal couple, who succeeded to the throne as King and Queen of Poland, and Elector and Electress of Saxony, after the death of Friedrich August I, or Augustus II the Strong, in 1733. When Zelenka composed the eight Italian arias later that year he might have wanted to demonstrate to the sovereign that he was also able to write in the theatrical style. It has to be admitted that the surviving arias – even though they are musical masterpieces – reflect a certain negligence of the standard principles of the theatrical style, which may have been difficult or, more likely, unimportant for a composer who had devoted his life to church music. Yet in spite of this, these unorthodox arias represent a good example of Zelenka’s unique style.
     In December 1736 it was announced that the wedding of Prince Georg Ignatius Lubomirski to Baroness Joanna Stein would take place in Dresden in February 1737. This was no ordinary occasion; Lubomirski and his brother came from a noble family in Poland and held important offices at the Dresden court, while the bride was the sister in-law of the Saxon Prime Minister, Count Alexander Joseph Sulkowsky. All expenses were to be paid by the court, and as can be seen in the relevant documents all the necessary arrangements were made by the court officials, but curiously not for the performance of the serenata – which leads us to believe that it was planned as a surprise item to be played during the wedding dinner. This bears the hallmarks of Maria Josepha; she loved to spring surprises and sometimes went to extraordinary lengths to reach her aim.
     Normally Hasse would have taken over this assignment but he had just returned from Venice and was busy at work on his opera Senocrita which was to be premiered only the day before the wedding. Their colleague Giovanni Alberto Ristori, who had composed a number of serenatas for the court, had provided the first opera of the 1737 carnival season and therefore it can be said it was Zelenka’s turn. He must have welcomed the opportunity to write more Italian music, having honed his skills with the two oratorios, which had been well received by members of the court and church alike. It was also a one more chance to collaborate with court poet Stefano Benedetto Pallavicini (1672–1742), whose texts were much admired in Dresden.
     Respecting the requirements of the genre, Pallavicini’s libretto is written in allegoric and pastoral style, featuring a number of mythological characters. As the title suggests, the central theme revolves around a gemstone, alluding also to the bride’s family name (Stein) and the real event, where Maria Josepha gave the bride a piece of jewellery with a precious stone. The work consists of an introductory three-piece sinfonia, eight arias and recitatives, and a final chorus, which is repeated twice. In accord with period conventions, sopranos predominate among the solo voices, taking four roles; the fifth role is assigned to an alto.
     The plot opens with the character of Earth, who presents a gemstone to the goddess Juno. The goddess intends to use this gift as a sign and guarantee of marriage, which is to take place on the banks of Elbe. She sends Hymen, the patron of marriage, to perform his task and hand over the jewel. He mentions the name of bridegroom Georg Lubomirski and an unspecified bride coming from a noble Schwabish family, whose wedlock manifests a unity between a Slavonic nation and Germany. Then Cupid enters, announcing he has just brought the bridegroom from his native Poland (Sarmatia) to the banks of Elbe, i.e. Saxony. In an aria with obligatory French horns, oboes and flutes, he likens the count to a lion that has fallen into the snares of love. Juno commands Hymen to hurry and give the jewel to the bridegroom so that he can adorn his beloved with it. The allusions to the beauty of the gem-bride and the unity of Poland and Germany come up again in the recitative of Hymen and Cupid, the latter celebrating the bride’s beauty in a subsequent aria. The plot then nears the end by the appearance of Earth, again in recitativo accompagnato, who asks Juno as the patroness of brides and marriage to bless the newlywed couple with fertility. A chorus follows, inviting everyone to revel in and celebrate the happy marriage.
     It seems that the composition was to end at that point. However, the chorus is followed, quite surprisingly, by the appearance of an entirely new character, Venus, whose recitative with an aria represents a witty point and message, a “Licenza”, to the newlywed: “Am I, perhaps, forgotten where love is being celebrated? Only I, illustrious couple, can make your happiness perfect…“ This final aria of Venus was most likely sung by Hasse’s wife, the famous Faustina Bordoni, one of the greatest singers of the baroque era. Her participation seems to have been decided at the last minute, which would explain the addition of this last scene to the already finished composition. In any case, the final appearance of Venus and her beautiful aria, tender and passionate at the same time, creates a powerful and magical effect at the end.
     Thanks to the recently discovered documents in the Hauptstaatsarchiv Dresden, we now know for certain that the Il Diamante serenata was performed as Tafelmusik during the wedding dinner on 28 February, and was praised as a “...superb Concert performed by Kapellmeisters Hass[e] and Ristori, during which the entire Royal Kapelle and the Italian Virtuosi could be heard.…“, in the Dresden court calendar report, without naming the composer. Zelenka took full advantage of the rich possibilities presented by the famous Dresden orchestra and its outstanding singers, for his music is brilliant and galant, and at the same time very demanding for the musicians. Here, it is the dynamic rhythmical diversity as well as the richness of the orchestral setting, that mark Zelenka’s highly original compositional style. Within these features the serenata crosses the boundaries of the genre, and this, as in his remarkable Trio Sonatas, is one of the reasons why his music is so fascinating for the modern day listener.
      Zelenka writing a great secular work for Dresden court society late in his life; Zelenka’s music being conducted by Hasse and sung by Faustina; Zelenka’s music as a part of a politically important ceremonial occasion at court – none of this corresponds with the traditional image of Zelenka as an overshadowed composer held in low esteem by the court; nothing can be more far from the truth according to newly found sources, one of which has a contemporary of Zelenka describing him as the “perfect Virtuoso”, whose music gives a “foretaste of heavenly pleasure”.
     With this in mind we can look forward to a new, revised way of looking at the greatest baroque composer from Bohemia. Furthermore, we can enjoy his incredible music – and rejoice over the new diamond discovered amongst Zelenka’s works…

Jóhannes Ágústsson – Václav Kapsa

Il Diamante - das letzte profane Werk von Jan Disms Zelenka
     Wenn vom Spätwerk von Jan Dismas Zelenka die Rede ist, bezieht man sich zumeist auf seine faszinierenden letzten Messen, Oratorien oder Litaneien, denen heutzutage bereits verdiente Beachtung und Anerkennung zuteil wurde. Kirchenmusik bildete schließlich immer den Grundstock im Oeuvre des in Böhmen geborenen Komponisten und Kontrabaßspielers, der nach über zwanzig Dienstjahren als „untertänigster und ergebenster Diener“ am Dresdner Herrscherhof 1735 daselbst zum Kirchen Compositeur ernannt wurde. Unter seinen Spätwerken trifft man aber auch auf die Serenata ZWV 177 aus dem Jahr 1737, heute dank des kürzlich entdeckten und im Druck erschienenen Librettos auch als Il Diamante bekannt. Vermutlich hat man es mit der letzten unter den wenigen für den Dresdner Hof verfaßten weltlichen Vokalkompositionen zu tun, mithin mit einem Werk, das die musikdramatische Linie in Zelenkas Oeuvre krönt. Und dabei setzt diese Linie bereits mit seinem ersten bekannten Werk ein, der - leider nicht erhaltenen - Musik zum Schulstück Via laureata (1704), um noch weitere Posten zu enthalten: namentlich vor allem das Melodrama Sub olea pacis mit Bestimmung für einen Prager Festanlaß im Jahr 1723, eine zehn Jahre später verfaßte Sammlung italienischer Arien sowie schließlich drei italienische Oratorien, wovon die beiden letzten - Gesu al Calvario (1735) und I penitenti al sepolcro del Redentore (1736) - der Entstehung der Serenata unmittelbar vorausgingen.
     Il Diamante ist Zelenkas einziger bekannter Beitrag zur Gattung der Serenata. Zu den Wesensmerkmalen dieser Gattung zählte insbesondere ihre gelegenheitsbezogene Zweckbestimmung, zumeist zur Huldigung oder Gratulation; in der ersten Hälfte des 18. Jahrhunderts hatte man es in der Regel mit vokal-instrumentalen Kompositionen nach italienischen Texten zu tun, irgendwo auf halbem Weg zwischen Kantate und Oper angesiedelt. Die Serenata wurde vornehmlich an europäischen Herrscher- und Aristokratenhöfen gepflegt, üblicherweise als Bestandteil von Feiern anläßlich von Jubiläen oder sonstigen bedeutenden Festanlässen im Leben der Angehörigen herrschender Dynastien oder Adelshäuser. Nicht anders verhielt es sich in Dresden, wo diese Gattung zu hoher Blüte gedieh, nachdem sich Thronfolger Friedrich August II. mit der österreichischen Erzherzogin Maria Josepha vermählt hatte. Möglicherweise handelte es sich um die Nachwirkung kultureller Einflüsse, die mit der Prinzessin von ihrem heimatlichen Wiener Hof eingewandert waren, wo Serenaten als regelmäíger Bestandteil des imperialen kaiserlichen Stils in Erscheinung traten.
     Die ganzen zwanziger Jahre hindurch schrieb Zelenka hauptsächlich katholische Chormusik und fand wohl kaum Gelegenheit, „italienische Musik“ zu komponieren. Die Situation änderte sich zu Anfang der dreißiger Jahre. Eine Rolle spielten dabei nicht zuletzt die Bestellung von Johann Adolf Hasse zum Hofkapellmeister sowie die ästhetischen Präferenzen des eben die Regierung antretenden Ehepaars, und zwar sowohl als sächsiches Kurfürsten- und zugleich als polnisches Königspaar nach dem Ableben von Friedrich August I. bzw. August dem Starken im Jahr 1733. Zelenka sah sich zur Niederschrift einer Sammlung von acht italienischen Arien offenbar durch das Bestreben motiviert, dem Herrscher zu beweisen, auch er sei zum Komponieren im Theaterstil befähigt. Die erhaltenen Arien lassen deutlich erkennen - wiewohl es sich um gediegene Stücke handelte -, daß bestimmte Gesetzmäßigkeiten der Theatermusik von dem sich zeitlebens mit Kirchenmusik befassenden Komponisten als schwierig, wenn nicht gar unwichtig empfunden wurden. Ungeachtet dessen erweisen sich jedoch diese unkonventionellen Arien als treffliche Kostprobe von Zelenkas höchst eigenständigem Stil.
     Im Dezember 1736 wurde die Vermählung von Prinz Georg Ignaz Lubomirski mit Freifrau Johanna von Stein angekündigt, die im Februar 1737 in Dresden vorgesehen war. Es war kein Alltagsereignis - Lubomirski und sein Bruder waren Angehörige eines alten polnischen Adelsgeschlechtes und bekleideten bedeutende Ämter am Dresdner Herrscherhof, während die Braut Schwägerin des sächsischen Ministerpräsidenten, damals Graf Alexander Joseph Sulkowski, war. Sämtliche Kosten wurden vom Hof getragen, und maßgebliche Urkunden beweisen, daß die Hochzeitsvorbereitungen von Hofbeamten geleitet wurden, doch eine Serenata wird darin nicht erwähnt - anscheind war sie insgeheim geplant als Überraschung während des Hochzeitsschmauses. Dieser Umstand weist jedoch auf Maria Josepha hin, die ähnlichgeartete Überraschungen liebte und es mitunter nicht versäumte, recht weit auszuholen, um ihre Ziele in die Tat umzusetzen.
     Mit der Komposition der Serenata wurde in der Regel Hasse betraut; der war aber eben aus Venedig zurückgekehrt und voll mit der Arbeit an seiner Oper Senocrita ausgelastet, deren Uraufführung just am Votrag der Hochzeit geplant war. Sein Kollege Giovanni Alberto Ristori, der ebenfalls schon eine Reihe von Serenaten für den Hof komponiert hatte, bereitete wiederum die erste Oper für die Karnevalsaison 1737 vor. Anscheinend war Zelenka an der Reihe. Der begrüßte sicherlich die Chance, abermals italienische Musik zu komponieren, zudem mit frischen Erfahrungen von beiden Oratorien ausgestattet, die beim Hof wie bei der Kirche günstige Aufnahme gefunden hatten. Desgleichen erblickte er darin eine weitere Gelegenheit zur Zusammenarbeit mit dem Hofpoeten Stefano Benedetto Pallavicini (1672-1742), dessen Texte damals in Dresden in hohem Ansehen standen.
     Das Serenata-Libretto folgt voll dem Geist der vorgegebenen Gattung; es wird mythologischen Gestalten anvertraut und weist allegorisch-pastoralen Charakter auf. Wie schon der Titel des Werkes verrät, bildet das zentrale Thema der Edelstein, zugleich ein Hinweis auf den Brautnamen Stein und auf ein tatsächlich im Gang befindliches Ereignis, wobei die Herrscherin den Jungvermählten einen Edelsteinschmuck schenkte. Das Werk besteht aus einer dreiteiligen Einleitungssinfonia sowie acht Arien, Rezitativen und Schlußchor, der zweimal wiederholt wird. Den Gepflogenheiten der Zeit folgend überwiegen unter den Solostimmen Soprane, denen vier verschiedene Rollen übertragen werden, die fünfte gehört dem Alt.
      Die Handlung wird von der Gestalt der Erde eingeleitet, die der Göttin Juno einen Edelstein schenkt. Juno wiederum möchte das Geschenk als Wahrzeichen und Faustpfand für die Heirat nutzen, die an den Elbegestaden vorgesehen ist. Sie schickt Hymen, den Schutzgott der Ehe, aus, damit er seiner Aufgabe walte und das Kleinod überreiche. Hymen erwähnt den Bräutigam Georg Lubomirski und eine namentlich nicht genannte Braut, Sproß eines hohen schwäbischen Hauses, in deren Personen die slawische und die deutsche Nation freundschaftlich vereint werden. Nun betritt Amor die Bühne mit den Worten, eben er habe den Bräutigam aus seinem heimatlichen Polen (Sarmatien) an die Elbegestade, also nach Sachsen, geführt. In der Arie mit obligaten Hörnern, Oboen und Flöten vergleicht er den Fürsten mit einem Löwen, der den Nachstellungen der Liebe verfällt. Daraufhin weist Juno Hymen an, den Diamanten ohne weiteres Zögern dem Fürsten zu überbringen, damit dieser mit dem Kleinod seine Angetraute schmücken könne. Anspielungen auf die Schönheit des Steines/der Braut sowie auf die Vereinigung der Nationen Polens und Deutschlands wiederholen sich anschließend im Rezitativ Hymens und Amors, der dann die Schönheit der Braut auch noch in einer Arie besingt. Alles strebt bereits dem Abschluß zu, erneut tritt die Erde in Erscheinung, ebenso wie in der Einleitung auch hier mit einem Rezitativ accompagnato, und ersucht Juno als Beschützerin der Bräute und der Ehe, den Jungvermählten Fruchtbarkeit zu schenken. Es folgt ein Chor, der zum Frohsinn und zur Feier des glücklichen Bundes ruft.
      Es scheint, daß hier das Werk ursprünglich hätte enden sollen. Nach dem Chor betritt aber die Bühne überraschenderweise eine völlig neue Venus-Gestalt, deren Rezitativ und Arie zugleich eine gewitzte Pointe und Sendung bzw. „licenza“ bedeuten, die sich direkt an die Festtagskinder wendet: „Dort, wo Liebe gefeiert wird, soll mein Name wohl vergessen bleiben? Euer Glück kann allein ich vollenden, hohe Jungvermählte...“ Diese Schlußarie der Venus wurde vermutlich von der berühmtem Faustina Bordoni, Ehegattin von Kapellmeister Hasse und einer der größten Sängerinnen der Barockepoche, gesungen. Über die Beteiligung dieser Sängerin wurde wohl erst im allerletzten Moment entschieden, was die Anhängung der Schlußszene an das bereits fertiggestellte Werk erklären würde. Auf jeden Fall zeitigt aber der plötzliche Szenenauftritt der Venus und deren prächtige, zarte und zugleich sinnliche Arie überragenden bis wundersamen Effekt.
      Den im Dresdner Staatsarchiv jüngst entdeckten Quellen verdanken wir die Gewißheit, daß die Serenata Il Diamante als Tafelmusik während des Hochzeitsgelages am 28. Februar aufgeführt und später im Dresdner Hofkalender ohne Namensnennung des Musikautors als „vortreffliches Concert“ gerühmt wird, „aufgeführet von denen Herren Capellmeistern Haß und Ristori, wobey sich die gantze Königliche Capelle nebst denen Italiänischen Virtuosen hören ließ“. Der Komponist profitierte voll von den reichhaltigen Möglichkeiten, die sich ihm mit dem renommierten Orchester und hervorragenden Sängern boten. Die Vertonung erscheint brillant und kühn und stellt gleichzeitig hohe Ansprüche an die Musiker. Rhythmische Vielfalt und Einfallsreichtum ebenso wie die opulente Orchesterbegleitung, das alles charakterisiert Zelenkas recht originellen Musikstil. Gleichzeitig sprengt aber die Serenata die Konventionen der vorliegenden Gattung - offenbar liegt auch darin ähnlich wie in seinen bemerkenswerten Triosonaten mit eine der Ursachen, weshalb sie den heutigen Zuhörer so fasziniert..
     Zelenka, in reifem Alter ein großes säkulares Werk für die Dresdner Hofgesellschaft komponierend, Zelenkas unter der Leitung von Hasse aufgeführtes und von Faustina interpretiertes Werk, Zelenkas Komposition als hochgeschätzter Bestandteil eines politisch bedeutenden Hofereignisses - das alles fügt sich nicht so recht in das Traditionsbild von Zelenka als eines übersehenen und am Hof kein großes Ansehen genießenden Komponisten. Nichts dürfte aber von der Wirklichkeit weiter entfernt liegen - zumindest kürzlich entdeckten Quellen zufolge, in denen Zelenkas Zeitgenosse den Komponisten als “glänzenden Virtuosen“ apostrophiert, dessen Musik als “Vorbotin himmlischer Freude“ erscheint.
      Anscheinend dürfen wir uns auf eine neue, frische und umbewertete Betrachtung des größten tschechischstämmigen Barockkomponisten freuen. So oder so können wir seine unglaubliche Musik genießen. Und Freude über einen in Zelenkas Oeuvre entdeckten neuen Diamanten verspüren.

Jóhannes Ágústsson - Václav Kapsa

Il Diamante – dernière oeuvre profane de Jan Dismas Zelenka
     Lorsque nous parlons de l’œuvre tardive de Jan Dismas Zelenka, nous pensons généralement à ses dernières messes, oratoires et litanies fascinantes qui ont recueilli désormais l’intérêt et la reconnaissance qu’elles méritent. La musique sacrée a d’ailleurs toujours représenté le principal de l’œuvre de ce compositeur et contrebassiste né en Bohême, qui après avoir passé plus de vingt ans comme „le plus humble et le plus dévoué des serviteurs“ à la cour de Dresde, finit par être nommé en 1735 Kirchen Compositeur, compositeur de l’église de cour. Parmi ses compositions tardives, nous retrouvons cependant aussi la Serenata ZWV 177 de 1737 connue également sous le nom de Il Diamante grâce au livret découvert récemment. Il s\'agit sans doute de la dernière des rares compositions vocales profanes que Zelenka aura écrites pour la cour de Dresde, qui est l\'aboutissement de la ligne dramatique de son œuvre musicale. Or cette ligne prend naissance dès sa première composition produite en public : il s\'agit notamment de la musique pour un spectacle scolaire, Via laureata (1704), qui n\'a malheureusement pas été conservé jusqu\'à nos jours, suivi du mélodrame Sub olea pacis créé pour des fêtes à Prague en 1732, une collection d\'arias italiennes composées dix ans plus tard et trois oratoires italiens dont les deux derniers, Gesù al Calvario (1735) et I penitenti al Sepolcro del Redentore (1736), ont précédé immédiatement notre sérénade.
     Il Diamante est l\'unique contribution de Zelenka au genre de la serenata, qui soit connue. Ce genre est caractérisé en particulier par sa vocation festive, une serenata était composée pour une occasion donnée, en l\'honneur de quelqu\'un. Au début du dix-huitième siècle, il s\'agissait généralement d\'une œuvre vocale et instrumentale, avec texte italien, qui se situait quelque part entre la cantate et l\'opéra. Les serenatas foisonnaient en particulier aux cours royales et aristocratiques, généralement faisant parties de différents jubilés ou célébrations de moments importants dans la vie de la dynastie au pouvoir ou de la noblesse. Il en fut de même à Dresde, où ce genre s\'est épanoui surtout à partir de 1719, lorsque Frédéric-Auguste II, dès avant sa succession au trône, épousa Marie-Josephe, archiduchesse d\'Autriche. Ce fut sans doute une influence culturelle que la jeune princesse apporta avec elle de sa cour de Vienne natale, où les serenatas faisaient partie du style impérial.
     Pendant toutes les années vingt du dix-huitième siècle, Zelenka composait surtout de la musique sacrée catholique et il n\'avait probablement pas l\'occasion d\'écrire de la musique dite "italienne". La situation changea au début des années trente. La nomination de Johann Adolf Hasse chef d\'orchestre de cour, ainsi que les préférences esthétiques du couple royal qui accéda au pouvoir en tant qu\'électeur et électrice de Saxe et roi et reine de Pologne après la mort en 1733 de Frédéric Auguste I (Auguste II le Fort), en furent sans doute les raisons. Si Zelenka a composé une collection de huit arias italiennes, c\'était sans doute pour démontrer au souverain qu\'il est, lui aussi, en mesure de composer dans le style dramatique. Les arias conservées jusqu\'à nos jours prouvent bien que, quoiqu\'il s\'agisse de compositions remarquables, l\'auteur qui s\'est consacré à la musique d\'église tout au long de sa vie a eu quelques difficultés avec certaines règles de la musique de théâtre, ou plutôt qu\'il ne leur accordait aucune importance. Malgré cela, ces arias peu conventionnelles constituent un bon exemple du style original de Zelenka.
     En 1736, on annonce le mariage du prince Georg Ignaz Lubomirski avec la baronne Johanna von Stein, qui doit avoir lieu à Dresde en février 1737. Ce n\'était pas un évènement ordinaire - Lubormirski et son frère appartenaient à une vieille famille de la noblesse polonaise et occupaient d\'importantes fonctions à la cour de Dresde, tandis que la fiancée était la belle-sœur du premier ministre de Saxe, le comte Alexander Joseph Sulkowski. Les coûts étaient entièrement supportés par la Couronne et les documents pertinents de l\'époque montrent, que les préparatifs étaient menés par le personnel de la cour, or la serenata n\'y est pas mentionnée - il semblerait que celle-ci était préparée en secret, comme une surprise, et elle devait être produite pour la première fois au moment du repas de noce. Cela ressemble bien au style de Marie Josèphe qui adorait ce genre de surprises et qui était prête à allez vraiment loin pour réaliser ses fantaisies.
     Normalement, c\'est à Hasse qu\'incomberait la tâche de composer une serenata, mais celui-ci venait de rentrer de Venise et il était occupé à écrire son opéra Senocrita, qui devait avoir sa première la veille du mariage. Son collègue Giovanni Alberto Ristori qui avait également composé une série de sérénades pour la cour, avait préparé, lui, le premier opéra de la saison de carnaval de 1737. Il semblerait donc que c\'était le tour de Zelenka. Celui-ci a dû accepter volontiers l\'occasion de composer à nouveau de la musique italienne, d\'autant plus que ses deux oratoires tous récents avaient été bien reçus par la cour ainsi que par l\'Église. Ce fut d\'autre part une occasion de travailler à nouveau avec le poète de cour Stefano Benedetto Pallavicini (1672–1742), très prisé de son temps à Dresde.
     Le libretto de la serenata correspond exactement à l\'esprit du genre, avec des personnages mythiques et un caractère allégorique pastoral. Comme le titre l\'indique, le thème central est une pierre précieuse, qui est une allusion au nom de la mariée (Stein) et évoque en même temps un fait réel, car la souveraine a offert au jeune couple un bijou orné d\'un joyau. La composition commence par une symphonie d\'ouverture en trois mouvements, suivie de huit arias et récitatifs et se termine par un chœur final qui est repris deux fois. Selon les habitudes de l\'époque, les sopranos dominent parmi les solistes avec quatre rôles différents, un cinquième étant réservé à l\'alto.
     Le récit s\'ouvre sur le personnage de la Terre qui offre à la déesse Junon une pierre précieuse. Junon veut profiter de ce don comme d\'un symbole et d\'un gage de mariage qui devra être célébré au bord de l\'Elbe. Elle envoie Hymen, dieu du mariage, faire son travail et remettre le joyau. Hymen mentionne le marié, Georg Lubomirski, et la mariée, qui n\'est pas nommée dans le texte, et qui appartient à une famille noble de Souabe. Leur union représente un lien d\'amitié entre la nation slave et la nation germanique. Ensuite, Cupidon arrive sur scène en disant que c\'est justement lui qui a amené le futur époux de sa Pologne natale (Sarmatie) aux bords de l\'Elbe, en Saxe. L\'aria, accompagnée obligatoirement de cors d\'harmonie, hautbois et flutes, compare le prince à un lion prix au piège de l\'amour. À ce moment, Junon ordonne à Hymen de ne plus perdre de temps et de porter le diamant au jeune homme pour que celui-ci puisse en parer sa mariée. Les allusions à la pierre-mariée et à l\'union des nations de Pologne et d\'Allemagne sont reprises ensuite dans le récitatif d\'Hymen, alors que Cupidon chante la beauté de la fiancée dans une aria. Tout tend vers la fin, la Terre réapparaît, comme au début, avec un recitativo accompagnato et demande à Junon, déesse des mariées et du mariage, d\'apporter fertilité au couple. Et enfin, un chœur invite à la joie et à fêter l\'heureuse union.
     Il semble que la composition devait se terminer ainsi. Or, chose surprenante, après le chœur, un nouveau personnage arrive sur scène: Vénus avec un récitatif et une aria qui représente en une "morale" amusante qui s\'adresse directement au jeune couple : „ Là où l’on fête l’amour, oublierait-on mon nom? Je suis la seule à pouvoir parfaire votre félicité, illustres époux …”
     Cette aria finale était sans doute chanté par la fameuse Faustina Bordoni, épouse du chef d\'orchestre Hasse et l\'une des plus célèbres chanteuses de l\'époque baroque. Il a probablement été décidé à la dernière minute que cette cantatrice anticiperait à la représentation, en effet ceci expliquerait l\'ajout d\'une scène supplémentaire à une composition achevée. De toute manière, l\'arrivée soudaine de Vénus sur scène est superbe et l\'aria tendre et sensuelle à la fois fait un effet remarquable, magique même.
     Grace aux sources nouvelles découvertes aux archives d\'État à Dresde, nous savons avec certitude, que la serenata Il Diamante a été jouée comme une Tafelmusik au cours du repas de noce le 28 février et elle fut ensuite couverte d\'éloges au calendrier de la cour de Dresde, sans mention de l\'auteur de la musique, comme un "... magnifique Concert réalisé par le chef d\'orchestre Hesse et Ristori, qui a fait briller tout l\'orchestre royal ainsi que des virtuoses italiens...". Le compositeur a mis pleinement à profit les riches possibilités que lui offrait le fameux orchestre et d\'excellents chanteurs, la mise en musique est brillante et courageuse et en même temps difficile pour les musiciens. La variété et l\'originalité des rythmes ainsi que la richesse de l\'accompagnement orchestral, tout ceci porte la marque du style musical très original de Zelenka. Cette serenata s\'écarte en même temps des conventions du genre (comme d\'ailleurs ses sonates pour trio), et c\'est l\'une des raisons de la fascination par Zelenka des auditeurs d\'aujourd\'hui.
     Zelenka qui compose à l\'âge mûr une grande œuvre séculière pour la société de la cour de Dresde, Zelenka dont la composition est produite sous la direction de Hasse et interprétée par Faustina, Zelenka dont la musique est une contribution très prisée aux événements d\'importance politique à la cour, tout ceci ne correspond pas trop à l\'image traditionnelle de Zelenka, comme un compositeur peu reconnu et mis en retrait par la cour. En effet, cette image est on ne peu plus éloignée de la réalité. Selon les sources documentaires nouvellement découvertes, un contemporain de Zelenka, par exemple, parle de lui comme d\'un "excellent virtuose" dont la musique "présage les joies célestes".
     Il semble donc que nous pouvons espérer une nouvelle approche, mieux documentée, du plus grand compositeur baroque originaire de Bohême. En attendant, nous pouvons nous délecter de sa musique incroyable. Et profiter du nouveau diamant découvert dans l\'œuvre de Zelenka...

Jóhannes Ágústsson – Václav Kapsa

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